الإيدز يأتي إلى بلدة صغيرة

أوبرا ومايك سيسكوفي تموز (يوليو) 1987 ، أصبحت بلدة ويليامسون الصغيرة بولاية فيرجينيا الغربية - يبلغ عدد سكانها 5600 نسمة - جزءًا من النقاش الوطني حول الإيدز. قام مايك سيسكو ، وهو رجل من ويليامسون أثبتت إصابته بالإيدز ، بالسباحة في حمام السباحة المحلي. انتشر الخبر بسرعة ، وبحلول اليوم التالي ، أجبر الخوف والذعر والشائعات - بما في ذلك تلك التي زعمت أن مايك قد بصق على الطعام في محل بقالة - على إغلاق المسبح ودفع إلى نشر لافتة في الصفحة الأولى في الجريدة المحلية.

شاهد مايك وهو يخبر أوبرا قصته بكلماته الخاصة.

يقول مايك إنه عندما ذهب للسباحة في بركة ويليامسون ، كان المنقذ هو أول من تعرف عليه ، ولكن سرعان ما تعرفه أيضًا السباحون الآخرون. 'لقد ركضوا نوعًا ما كما في أفلام الخيال العلمي حيث يسير غودزيلا في الشارع.'

لم تكن هذه هي المرة الأولى التي يتفاعل فيها المجتمع بشكل سلبي مع رؤية مايك في الأماكن العامة. يقول إنه عاد إلى ويليامسون بعد إصابته بالإيدز أثناء إقامته في دالاس. يقول إن مرضه سرعان ما أصبح معروفًا في المجتمع من خلال همسات القيل والقال في بلدة صغيرة.

لم يكن سكان ويليامسون وحدهم في مخاوفهم غير الصحيحة من أن الإيدز يمكن أن ينتشر من خلال الاتصال العرضي - من خلال العرق أو اللعاب ، من التقبيل ، في حمامات السباحة وحتى على مقابض الأبواب.

مايك سيسكويقول مايك إنه كان يعرف أنه مثلي الجنس منذ أن كان عمره 14 عامًا لكنه حاول محاربته في البداية. بدأت بالصلاة. يقول: `` أردت أن يغيرني الله. 'لقد واعدت الفتيات وحاولت إخفاء الأمر قدر المستطاع ، وأعتقد أنني قمت بعمل جيد لفترة من الوقت.'

عندما ظهر عرض عمل في دالاس ، قال مايك إنه كان يعلم أن الوقت قد حان لمغادرة المنزل للابتعاد عن المضايقات المعادية للمثليين التي تعرض لها في ويليامسون. عندما عاد إلى المنزل بعد إصابته بمرض الإيدز ، قال إن رد الفعل السلبي الذي تلقاه من جيرانه بدأ من حيث توقف. يقول مايك: 'كنت أحتضر ، وأعتقد أنه يمكنهم التغاضي عن حقيقة أنني مثلي الجنس ويرون أنني بحاجة إلى بعض التعاطف وأن أكون في مسقط رأسي'. '[شعرت] بالغضب في البداية لأنني لم أستطع فهم السبب'.

حتى أن بعض أقارب مايك تجنبوه - تم وضع لافتة 'ممنوع التعدي' على حديقة أحد أفراد الأسرة.

مايكبعد عودته إلى المنزل ، لم يكن مايك هو الشخص الوحيد الذي شعر بلسعة توبيخ أهل ويليامسون. هذه المدينة أخطأت في ارتكاب كل فرد من أفراد عائلتي. لقد تجنبونا. لقد مشيت في متاجر البقالة ، واستدار الناس وغادروا بسبب هذا ، تقول ليز أخت مايك. الآن هو أحد أبناء الله ... كما نحن جميعًا. وأعتقد أن الناس هنا بحاجة إلى التوقف والتفكير: 'ماذا لو كان لك؟ ماذا كنت ستفعل؟''

اقرأ ما يحدث عندما تعود أوبرا إلى ويليامسون في عام 2010 وتتحدث إلى أخوات مايك. يدعم بعض السكان مايك سيسكو.عندما أتيحت الفرصة لمخاطبة مايك ، فإن بعض سكان ويليامسون معادون بشكل علني.

يقول أحد الرجال: 'كان لدى مايك خيار. تنصل من مسؤوليته كرجل. وعندما فعل ذلك ، تخلى عن اختياره.

'لدينا أطفال. لا نريدهم أن يصابوا بالإيدز. عندما ذهب علانية إلى المسبح وهو يعلم أنه مصاب بالإيدز ، لماذا فعل ذلك؟ كان طفلي هناك. كان هناك الكثير من الأطفال الآخرين ، تقول إحدى النساء. 'يمكن للأطباء أن يقولوا إنك لا تستطيع فهم الأمر بهذه الطريقة ، ولكن ماذا لو عادوا يومًا ما وقالوا ،' لقد كنا مخطئين؟ ' لا أعرف ما إذا كنت تستطيع أو لا يمكنك [الإصابة بالإيدز من حمام السباحة]. أنا فقط لا أعتقد أنه كان يجب أن يعرض حياة الأشخاص الموجودين هناك للخطر.

ويليامسونعلى الرغم من أنه يبدو أن معظم المدينة ضده ، إلا أن بعض السكان يقدمون دعمهم.

إذا كان المجتمع يعرف أن شخصًا ما مصاب بالفيروس ، فأنا أشعر أنه لا ينبغي لهم تجنب ذلك. يمكنهم التحدث إليه ، لكن ليس عليهم الذهاب وممارسة الجنس معه وليس عليهم أن يشربوا من بعده أو أي شيء من هذا القبيل ، تقول إحدى النساء. 'يمكنهم التحدث إليه وعدم التنصل منه ووضعه في خزانة كما فعلوا في الماضي'.

أشعر حقًا أنه يجب إنشاء نوع من المراكز لضحايا الإيدز. الكثير من ضحايا الإيدز خرجوا إلى الشوارع. قد يكون اختيارهم إذا كانوا يرغبون في الذهاب إلى هذا المركز. قالت امرأة أخرى: `` سيكون لديهم شخص يعاني من نفس المشكلة التي يمكنهم التحدث معه ، حتى يتمكنوا من الذهاب إلى المركز إذا رغبوا في ذلك ''. لا ينبغي أن يعامل بالطريقة التي يعامل بها. هذا ليس عدلا.'

يقول عمدة ويليامسون إن إغلاق المسبح كان واجبه تجاه سكان المدينة. يقول: 'إذا كانت هناك فرصة واحدة فقط من بين المليون لإصابة شخص ما بهذا الفيروس من حمام سباحة ، أعتقد أنني فعلت الشيء الصحيح'. اتصلت بالصحيفة ، التي أبلغت الجميع بوجود مريض الإيدز في حمام السباحة. وقد اتصلت بوزارة الصحة بالولاية ، وبالطبع قالوا إنني بالغت في رد الفعل وشعروا أنه يجب فتح المسبح. ومع ذلك ، في غضون ذلك ، كان كل فرد في المجتمع يعرف أن هناك مريض الإيدز في تلك المجموعة ، ويمكنهم استخدام أحكامهم الخاصة إذا كانوا يريدون الدخول أم لا. يحاول الدكتور وودرو مايرز ، مسؤول الصحة العامة من ولاية إنديانا ، فصل الحقيقة عن الخيال حول انتشار فيروس نقص المناعة البشرية والإيدز. يقول: 'إنني أتفهم هذا الخوف ، وهو خوف لدى العديد من المجتمعات في جميع أنحاء الولايات المتحدة'. 'من المهم جدًا أن يعرف الناس الحقائق ، والحقائق هي أنك تصاب بهذا المرض عن طريق الاتصال الدموي ، وتصاب بهذا المرض من خلال الاتصال الجنسي ، ويمكن للأم أن تنقل هذا المرض إلى طفلها.'

مشاهدة السكان يتفاعلون مع دكتور مايرز.

يريد البعض معرفة ما إذا كان من الممكن الإصابة بالإيدز عن طريق البول إذا تبول مايك في حمام السباحة. البول هو سائل بالجسم ، وهناك أعداد صغيرة وصغيرة من فيروس الإيدز وجدت في البول. يقول الدكتور مايرز: 'لكن هذه ليست الطريقة التي ينتقل بها هذا المرض'. نحن نعلم حقيقة أن جميع الحالات التي رأيناها حتى الآن قد تم نقلها بطرق محددة للغاية. لم تتضمن أي من هذه الطرق لمس مقبض الباب أو التواجد في حمام السباحة أو لمس مريض الإيدز نفسه أو نفسها. هذه ليست الطريقة التي رأيناها تنتقل.

انظر ماذا يحدث عندما تعود أوبرا إلى ويليامسون بعد 23 عامًا.
نشرت11/16/1987

مقالات مثيرة للاهتمام