الكل معًا الآن: كيف شكلت أختان عائلة حديثة

في الملعب الخرساني لمدرسته الابتدائية في إسبانيا ، وصف ابني غريفين البالغ من العمر 8 سنوات زميله خوان بالكلبة. لحسن الحظ ، لا يتحدث خوان الإنجليزية ، ولكن لا تزال هناك حاجة إلى نتيجة لهذا السلوك السيئ. لذلك قامت أختي ستيفاني ، التي سمعت عن ذلك من المعلم ، بتسليم غريف مكنسة حتى يتمكن من تنظيف فناء المنزل الذي تناثرت فيه أوراق العنب والزيتون بعد عاصفة عنيفة. شاهدته وهو يعمل ، عاري اليدين في البرد ، يديّ مشدودتان حتى لا أركض لأحتضنه ، ثم استدرت بعيدًا ، مدركًا أن أختي كانت جيدة كما كنت - ربما أفضل - في تأديب ابني.

الكلمة شائع يستحضر صور الحب المجاني والحقول المليئة بأطفال الأزهار ، وليس شقيقتين في منتصف العمر مزجتا أسرتيهما في واحدة. ولكن على الرغم من أن مجموعتنا صغيرة - أنا وزوجي وإيثان وصبياننا الصغيران ؛ ستيفاني وزوجها وتود وابنتيهما ما قبل المراهقة - نتشارك الاهتمامات والممتلكات والموارد والفلسفات والعمل. ونفعل ذلك أثناء العيش معًا في طابقين مزدحمين من القرن الثامن عشر المستأجر ، والرائع ، والانهيار اللطيف. قصر في مدينة ساحلية إسبانية.

لم يكن هذا هو ما كنت أتخيله في أواخر الأربعينيات من عمري. في عام 2012 ، كانت عائلتي تعيش في منزل من خمس غرف نوم في لوس أنجلوس ، حيث أدرت عمليات West Coast لصالح شركة إنترنت وقضيت عطلات نهاية الأسبوع في نقل الأطفال من مباريات كرة القدم إلى الشاطئ. ثم بعد ظهر أحد أيام شهر يونيو الرائعة ، رن جرس الهاتف. كانت والدتي البالغة من العمر 74 عامًا تتصل لتقول إنها مصابة بسرطان عضال.

دفع تشخيصها - شهرين على أسوأ تقدير ، وسنتان في أحسن الأحوال - ستيفاني وبناتها إلى العودة من إسبانيا ، حيث يعمل تود جراحًا في مستشفى البحرية الأمريكية في الأندلس. أختنا الصغرى سيمون وزوجها كريس أخذوا إجازة من وظيفتيهما في سياتل. انتقل الجميع للعيش معنا ، وعلى مدار تسعة أشهر قاسية ، دارت حياتنا حول نجم أمي الضعيف.

قررنا المهام التي تناسبنا. لقد استخدمت جهات الاتصال المحلية الخاصة بي لتنظيم فريق من الأطباء على أعلى مستوى. ستيفاني ، مدرس العلوم السابق ، بحثت عن علاجات بديلة للعلاج الكيميائي الذي استمر في دفع والدتي إلى حافة الموت. قام سيمون وكريس ، كلاهما من الطهاة الذواقة ، بإعداد وجبات صحية. قام إيثان بغسيل الملابس وقاد الأطفال للعب في مواعيد اللعب بينما تناوبنا أنا وأخواتي على الاستلقاء بجانب والدتنا في السرير ، ونركض أصابعنا على جبهتها البيضاء ، ونهمس 'أنا أحبك - الكلمات شعار الأمل واليأس - حتى ، أضاء ضوءها الساطع في فضاء نفس صغير.

موت أمي كنت قد أعددت له ؛ السرطان في مراحله الأخيرة يجلب لك الرغبة الشديدة في وقف معاناة أحبائك. لكن فكرة تفكك مجموعتنا أطلقت العنان لخوف جديد: كيف سأتحمل عبء هذا الحزن غير المقدس بدون زملائي المحاربين؟ بينما كانت أخواتي يستعدن للعودة إلى حياتهن ، فإن فكرة عائلتي الصغيرة على مائدة العشاء كانت بمثابة هجران من أسوأ الأنواع.

ذات صباح ، وأنا جالس على سرير والدتي الفارغ مع ستيفاني وفرز الملابس في أكوام حزينة من 'الاحتفاظ' أو 'التبرع' ، توسلت إليها ألا تغادر. كان الاحتياج الشديد في صوتي مذهلاً ، بالنظر إلى تاريخنا المضطرب. كبرت ، فضلت أختي الكبرى المتسلطة الدراسة على التواصل الاجتماعي واستفادت من ذلك ، في حين تضمنت هواياتي ريش تسريحة شعري فرح فوسيت ومطاردة الأولاد. نظرًا لأن حل النزاع لم يكن على رأس قائمة أولويات والدتنا - أستاذة لغة إنجليزية تعمل للحصول على درجة الدكتوراه في الليل ، لم يكن لديها وقت كافٍ للحكم - قمنا أنا وستيف بتسوية الخلافات بقبضات أيدينا. ذات مرة ، عندما أخفت مفاتيح سيارة هوندا سيفيك المشتركة ، أخرجت شمعة الإشعال ، وطردتني بلكمة واحدة.

لم يكن الأمر كذلك حتى ظهرت تجاعيد منتصف العمر حتى بدأت علاقتنا تشعر وكأنها اختيار أكثر من كونها التزامًا. عندما انتهى زواجي الأول ، خزنت ستيفاني ثلاجتي الفارغة وأصرت على تشغيل الأضواء ، رغم أنني فضلت الجلوس في الظلام. لقد شعرت بالإذلال الشديد بسبب هذا الفشل الذريع في الوصول إلى الأصدقاء ، فلجأت إلى تحت جناحها. لاحقًا ، بعد أن عانى كلانا من العقم ، احتفلنا بولادة أطفالها - ثم بولادي - في غرف الولادة الخاصة بنا.

الآن بينما كانت أختي تعانق كتفي المرتعشة ، شعرت بحاجتها الكبيرة. همست ستيفاني ، 'تعال معنا' ، ووسط المخلفات المؤلمة لحياة أمنا ، لم تكن فكرة ترك عالمي المريح المألوف ورائي فكرة مجنونة على الإطلاق.

كان إيثان على متن الطائرة على الفور. لقد أمسك بي بينما كانت الدموع تنهمر على وجهي في عجلة من أمري لدرجة أنني شعرت وكأنني تحت الماء ، وكان يعلم أن التذكيرات المادية لأمي - البيانو لدينا ، على سبيل المثال ، الذي عزفته ليلة رأس السنة في فستان الحفلة الأحمر قبل وفاتها بعشرة أسابيع فقط - من شأنه أن يبطئ من شفائي. وهكذا ، بعد أن قمنا بتأجير منزلنا وتركنا وظائفنا ، قام إيثان بسحب عشرات الصناديق المليئة بالجينز والقمصان إلى مكتب البريد للشحن الخارجي بينما قمت بسحب عشرات الصناديق المليئة ببدلات المصممين إلى جمعية السرطان الأمريكية دكان للبضائع المستعملة. في ليلة صافية صافية ، انطلقنا إلى مستقبلنا الجديد ، وأضواء جنوب كاليفورنيا تتلاشى إلى الأسود تحتنا.

مقالات مثيرة للاهتمام