كسر الحواجز

ليزا لينغ وأوبرافي عام 1999 ، كانت مدرسة كولومبين الثانوية في ليتلتون ، كولورادو ، مسرحًا لواحدة من أعنف حوادث إطلاق النار في المدارس في تاريخ الولايات المتحدة. منذ ذلك اليوم المأساوي ، قُتل مئات الأطفال والبالغين في مدارسنا. إذن ما الذي يحدث حقًا في الفصول الدراسية الأمريكية؟

عرض أوبرا أخذت المراسلة ليزا لينغ كاميرات داخل مدرسة ثانوية أمريكية نموذجية. ما وجدته كان مدهشًا ، وما حدث يثبت أن التغيير الحقيقي والاتصال ممكنان. تسافر ليزا إلى مونرو ، ميشيغان ، لمقابلة بعض من 2000 طالب يدرسون في مدرسة مونرو الثانوية. تمامًا مثل كل مدرسة ثانوية أمريكية تقريبًا ، تنقسم مونرو إلى مجموعات. تقول مساعدة المدير دينيس ليلي إنها تستطيع التعرف عليهم بمجرد السير في غرفة الغداء. يقول دينيس: 'لديك رياضيون يجلسون معًا'. 'لديك طلابك الأمريكيون من أصل أفريقي يجلسون معًا ، طلابك اللاتينيين يجلسون معًا.'

تقول دينيس إنها تعتقد أن الكثير من التوتر في مونرو مرتبط بالعرق. 'هناك الكثير من التوتر العنصري في المنطقة وفي المجتمع ،' كما تقول.

وفقًا لمسح المناخ الوطني للمدرسة لعام 2003 ، فإن أكثر من 800000 طالب يتعرضون للمضايقات اللفظية كل عام في المدارس الثانوية الأمريكية بسبب عرقهم. يقول دوريان ، مبتدئ في مونرو: 'العام الماضي شهدنا مجموعة كاملة من المعارك بين السود والبيض'. 'كان لديهم الشرطة في المدرسة'.

على غرار العديد من المدارس الأخرى في البلاد ، يتعامل طلاب مونرو أيضًا مع مشكلات مثل التنمر والتحرش اللفظي وحمل المراهقات. توشك مدرسة مونرو الثانوية على الخضوع لتغيير كبير بفضل برنامج يسمى يوم التحدي. في يوم واحد ، ستجمع إيفون وريتش ، مبتكرا برنامج يوم التحدي ، مجموعة من الطلاب ، من جميع مناحي الحياة المختلفة ، ومساعدتهم على تحطيم جدرانهم لإنشاء مجتمع أكثر توحيدًا.

تعاطي المخدرات والكحول والتنمر في المدارس هي فقط أعراض حقيقي المشاكل التي يواجهها الطلاب ، كما تقول إيفون. تقول: 'نعتقد أن أكبر المشاكل في مدارسنا اليوم هي الانفصال والعزلة والشعور بالوحدة'. إذا كان أطفالنا يشعرون بالوحدة ، فهذا ليس بسبب نقص في الناس. ذلك لأن هناك نقص في الحب والتواصل بينهما.

السبب الرئيسي الآخر الذي يجعل الأطفال متوترين هو أنهم غالبًا ما يشعرون بضغط والديهم من الحياة اليومية أو الإحباط بشأن ما يلزم لتربية أطفالهم.

يتمثل أحد أهداف يوم التحدي في تجاوز مشاعر التوتر والعزلة لدى الطلاب ومساعدتهم على تكوين رابطة مع بعضهم البعض. الأطفال الذين لا يعرفون بعضهم البعض من مختلف المجموعات والخلفيات وأنظمة المعتقدات ولون البشرة ... سوف يجتمعون هنا. ما سيكتشفونه بشكل أساسي بنهاية اليوم هو أننا متشابهون أكثر مما نحن مختلفون ، 'تقول إيفون.

في البداية ، اعترفت ليزا بأنها كانت ساخرة بشأن الفكرة. - فكرت ، يوم التحدي؟ سنفعل شيئًا يسمى يوم التحدي؟ وظللت أفكر عندما كنت في المدرسة الثانوية وكنت ساخرًا واعتقدت أن كل شيء كان غبيًا. 'لكن علي أن أخبركم ... حدث شيء ما في المدرسة في ذلك اليوم وكان رائعًا حقًا.' تصل إيفون وريتش وليزا إلى مدرسة مونرو الثانوية وتبدأ الاستعدادات ليوم التحدي الأول في المدرسة. عندما يدخل المشاركون الـ 64 إلى صالة الألعاب الرياضية ، ينجذبون على الفور نحو مجموعاتهم المعتادة ، ويجلسون مع الأشخاص الأكثر راحة معهم ... ولكن ليس لفترة طويلة.

'يوم التحدي هو وقت تعرف فيه أن كل ما عليك فعله هو أن تكون أنت . تخلي إيفون للطلاب عن أي جدران وأي صور وأي أقنعة. 'فقط كن أنت وقل حقيقتك ... نحن على استعداد لنكون واقعيين.'

يبدأ اليوم بمجموعة متنوعة من الألعاب المصممة لجعل الطلاب من مختلف الأعراق والخلفيات يبدأون في التفاعل مع بعضهم البعض. في البداية ، يشعر بعض الطلاب بعدم الارتياح ، ولكن مع مرور الوقت ، يبدأ المراهقون في الانفتاح ويغامرون في النهاية بالخروج من مناطق راحتهم.

يتعلم المشاركون أيضًا طريقة صامتة ، لكنها قوية ، لدعم بعضهم البعض - رمز 'أحبك' في لغة الإشارة. تقول إيفون: `` هذا يعني ، أنا أؤيدك.

'إنه لأمر مدهش حقًا أن تجلس مقابل شخص ما ، ويفصحون عن شيء عميق جدًا وشخصي للغاية وعندما يشعرون بالوحدة ... ترى هذا التسجيل يرتفع ، خاصة من مجموعة من الأشخاص المختلفين الذين لم تفعل ذلك' تقول ليزا: لا تتفاعل مع اليوم السابق أو الأسبوع السابق أو أبدًا. 'إنه شعور رائع للغاية.' بالنسبة للتحدي التالي ، قسمت إيفون وريتش الطلاب إلى مجموعات صغيرة واطلبا منهم إنهاء الجملة ، 'إذا كنت تعرفني حقًا ، فستعرف أن ...'

في البداية ، يحتفظ الطلاب بالأشياء الأساسية للغاية - التحدث عن هواياتهم وأنشطتهم المدرسية وأصدقائهم - ولكن عندما تبدأ الثقة في التكون وتنهار الجدران ، يتم الكشف عن الأسرار المؤلمة.

شاهد الطلاب يشاركون مشاعرهم خلال يوم التحدي.

يقول ماليزي ، أحد كبار السن: 'إذا كنت تعرفني حقًا ، فستعرف أنه عندما كنت صغيراً ، كان لدي نظارات كبيرة وأقواس كبيرة'. لقد دُعيت دائمًا بـ 'القبيح' وأمضيت حياتي كلها أحاول أن أبدو جيدًا للجميع حتى لا يُطلق عليّ هذا الاسم مرة أخرى.

تشارك ليزا حقيقتها. تقول: 'إذا كنت تعرفني حقًا ، فستعرف أنني كنت أحد الأطفال الآسيويين الوحيدين في مدرستي ، وكنت أشعر بالمضايقة طوال الوقت'. 'على الرغم من أنني كنت طفلاً مشهورًا جدًا ، إلا أنه كان ... كما تعلم ، كنت أعود إلى المنزل أبكي طوال الوقت.'

ينفتح الطلاب على مشاعرهم تجاه الأكاديميين وضغط الأقران والمشاكل الصحية في عائلاتهم. يقول هنري ، أحد كبار السن: 'في بداية الصيف ، أصيبت [أمي] بنوبة قلبية شديدة ثم جراحة مجازة ثلاثية ... [إنها] أقرب شخص إلي'. عادت أمي إلى المستشفى الليلة الماضية. القضية التي يواجهها العديد من طلاب مونرو هي التوتر العنصري. تقول نيكول إنها تُلقب بأسماء في الردهة وأحيانًا يتم السخرية منها بسبب لونها. تقول نيكول: 'إذا كنت تعرفني حقًا ، [تعلم] من الصعب أن تعيش في مونرو بسبب العنصرية'. هناك الكثير من ذلك ... لا بد لي من التعامل مع الناس إما أن يكونوا خائفين مني أو يكرهونني لكوني اللون الذي أنا عليه. هذا كثير للتعامل معه.

دوريان ، أحد كبار السن ، يقول إن أحداً لم يناديه بأسماء على وجهه ، لكن 'الناس فصلوني وعاملوني بشكل مختلف بسبب عرقي'. يعتقد أن معظم عنصرية المدرسة تحت الرادار. يقول: 'يتصرف الكثير من الناس وكأنهم لا يرون ذلك ، ولكن ، نعم ، [إنه] موجود'. 'يمكنك الحصول عليها بمجرد دخولك إلى الفصل الدراسي ويرى المعلم لون بشرتك ولا يتوقع منك الحصول على درجات جيدة مثل طالب آخر.' هناك مشكلة كبيرة أخرى في المدارس في جميع أنحاء الولايات المتحدة وهي التنمر. في كل يوم ، يتغيب أكثر من 160 ألف طفل عن المدرسة خوفًا من تعرضهم للتنمر والمضايقة.

تقول كريستال ، وهي طالبة في مدرسة مونرو ، إنه يتم انتقادها لأنها ترتدي 'القوطي'. تشعر أحيانًا أنها ستحظى بمزيد من الاحترام إذا ارتدت ملابس 'preppy'.

'إذا كنت أقف في الردهة ، فكان الناس يبتسمون في الواقع ويلوحون إلي [إذا كنت أرتدي ملابسي مختلفة] بدلاً من النظر إلي بشكل غريب ووصفني بـ' غريب الأطوار 'وقول أشياء وقحة لي' ، كما تقول. يعترف طلاب مونرو أن زملاء الدراسة المثليين هم الأكثر تعرضًا للتنمر في المدرسة. تشير الإحصاءات إلى أن المراهقين المثليين الذين يتعرضون للتنمر هم أكثر عرضة للانتحار بمقدار ستة أضعاف مقارنة بالمراهقين المباشرين.

يشعر ستيفن ، أحد كبار السن ، بضغوط كونه طالبًا مثليًا في مونرو. أنا مثلي الجنس هنا في Monroe High. بصقت العام الماضي. دفعني الناس في الحمام والأشياء. يقول ستيفن: `` أشعر بالسخرية طوال الوقت لكوني مثلي الجنس هنا.

خلال يوم التحدي ، يحصل ستيفن على فرصة لمخاطبة أقرانه ... وعدد قليل من المتنمرين. فقط لأنني مثلي لا يعني أنني لست بشخص. يقول: `` لدي نفس المشاعر مثلك ''. هناك شيء واحد مختلف عني. تمامًا كما لو كنت أسودًا أو آسيويًا أو شيء من هذا القبيل.

De'lea ، وهي أخرى من كبار المثليين بشكل علني ، تشارك مشاعرها في يوم التحدي. تقول: 'إذا كنت تعرفني حقًا ، فأنا لست مختلفة كما يعتقد الجميع'. 'لدي أشياء مشتركة مع أي شخص آخر.' قد يكون طلاب Monroe High المشاركون في يوم التحدي أعراقًا وديانات وتوجهات جنسية مختلفة ، لكنهم سرعان ما يدركون أنهم متشابهون أكثر مما هم مختلفون.

تجمع إيفون الطلاب في مجموعة كبيرة للقيام بتمرين تسميه 'عبور الخط'. إذا كان السيناريو الذي وصفته إيفون ينطبق على الطلاب ، فيجب عليهم العبور إلى الجانب الآخر من صالة الألعاب الرياضية.

أولاً ، تسأل Yvonne أي شخص شعر بالوحدة أو خائفًا من تجاوز الخط. يجتمع الطلاب والمدرسون من جميع الخلفيات معًا على الجانب الآخر من الصالة الرياضية ويضعون أذرعهم حول بعضهم البعض. تقول إيفون: 'هذا هو مدى سهولة الاتصال بنا جميعًا'. 'لا يوجد سبب لنا للقيام بذلك بمفردنا.'

مع تقدم التمرين ، تصبح السيناريوهات شخصية أكثر. الطلاب الذين لديهم أفراد في الأسرة يعانون من الإدمان ينضمون إلى بعضهم البعض عبر الخط. وبعد ذلك ، يُطلب من الذين تعرضوا للضرب أو الضرب من قبل أحبائهم التقدم إلى الأمام. تقول كريستال: 'لقد صدمني أحد أصدقائي السابقين'. أنا أعرف كيف تشعر عندما يتم إهمالك جانبًا. ... لقد أدهشني عدد الأشخاص الذين تعرضوا للضرب أو الأذى من قبل شخص يحبونه.

أولئك الذين اعتقدوا أنهم فقط من يتعاملون مع القضايا الصعبة في المنزل يرون أنهم ليسوا وحدهم ... بعضهم لأول مرة. تقول ليزا: 'تتجاوز هذا الخط وتنظر إلى يمينك ويسارك وترى أشخاصًا مروا بنفس الشيء'. ثم ، عندما تتخطى الخط ، فإنك تنظر إلى الخارج ويمنحك الناس الحب. إنه عاطفي حقًا. عندما تطلب Yvonne من جميع النساء اللواتي تعرضن للصفير أو الضرب من قبل رجل أو الاتصال بالكلبة أو العاهرة أو الفاسقة لعبور الخط ، تتخذ كل امرأة في الغرفة خطوة للأمام.

تقول ليزا: 'لقد كنت في مواقف شعرت فيها بالضعف الشديد كامرأة وليس لدي أي قوة'. 'كل امرأة مرت به.'

بينما يواجه الرجال والنساء بعضهم البعض ، تطلب إيفون من الرجال النظر في عيون زملائهم في الفصل وتخيل أن هؤلاء النساء هن أمهاتهم أو جداتهم أو أخواتهم. يتفاجأ الكثير من الرجال من أن 'النكات' المتعلّقة بالجنس كان لها مثل هذا التأثير على الشابات في مدرستهم.

يقول تشارلز: 'مشاهدة الناس يبكون لأنهم تلقوا صفيرًا ، وقد تم التنبيه عليهم ... هذا ليس مضحكًا'. 'إنها ليست متعة وألعاب'.

يقول رايلي ، وهو طالب لديه أخت أكبر منه وأمه عزباء ، إنه لن يرغب أبدًا في رؤية أفراد عائلته يمرون بنفس ما يمرون به زميلاته ومعلميه. يقول: 'كان الأمر مروعًا'. مع استمرار يوم التحدي ، يتوقف الطلاب عن رؤية بعضهم البعض على أنهم مهووسون وأسطوانات ومثيرو مشاكل وأطفال أثرياء ، ويبدأون في رؤية بعضهم البعض كأقران.

على الرغم من أن معظم طلاب مونرو يعتقدون أنهم يعرفون رايلي ، أحد الطلاب 'المشهورين' ، فإنه يترك علامته التجارية عند الباب ويفتح في وقت لم يكن يتمتع فيه بشعبية كبيرة. يقول: 'لقد نشأت في زيادة الوزن حقًا ، وقد مارست أمي وأبي الكثير من الضغط عليّ لفقدان الوزن'.

بعد ذلك ، تبدد رايلي الاعتقاد السائد بأن الأطفال المشهورين يتمتعون بسهولة. يقول 'الكثير من الناس يحكمون علي كشخص لديه الكثير من المال ، بينما في الواقع ، أمي تعمل في وظيفتين ونحن بالكاد نجعلها'. دائمًا ما يصدر الناس أحكامًا عليّ [و] يعتقدون أنني طفل ثري مدلل. أنا حقًا لست كذلك.

تعترف رعدة ، إحدى المراهقات الملقبات بـ 'الطفلة الذكية' ، بأنها تكذب بشأن درجاتها في الاختبار. '[نتيجتي] أقل بكثير مما أقول ... أخشى ألا يعتقد الناس أنني ذكية بعد الآن إذا أخبرتهم بالنتيجة الحقيقية' ، كما تقول.

يقول تشارلز ، أحد 'الأطفال الأثرياء' في مدرسة مونرو الثانوية ، إن كونه ثريًا قد يعني أن رسوم دراسته الجامعية تُدفع بالكامل ، لكن لا يوجد مبلغ من المال يمكن أن يحميه من ألمه الخفي. يكشف أنه بعد أن ترك والده والدته ، تم تشخيص والدته بسرطان المبيض. يقول: 'كل ليلة ، [أبكي] نفسي حتى أنام ، لكنني لن أسمح لأي شخص برؤيتها'. كل يوم أستيقظ ، أشعر بالخوف. أنا خائفة إلى أين تتجه حياتي. مع انتشار الأسرار المؤلمة ، يجد طلاب مدرسة مونرو الثانوية الدعم من أقرانهم ويبدأون في تكوين علاقات حقيقية ، وهذا هو الهدف النهائي ليوم التحدي ، كما تقول إيفون.

بعد سماع بعض القصص المفجعة لزملائها في الفصل ، تكسر لاكريشا الصمت بشأن انفصالها عن والدتها لمدة تسع سنوات. تقول: 'لقد أتيت كشخص ليس لديه مشاكل ، لكن عندما كنت في الثامنة من عمري ، تركتني أمي'.

كانت لاكريشا مترددة في مشاركة صراعاتها مع الطلاب الذين كانوا غرباء قبل ساعات فقط ، ولكن في نهاية اليوم ، غمرها دعمهم.

تقول لاكريشا: 'أريد فقط أن أشكر الجميع على وجودهم هناك'. 'اليوم ، عندما عانقني أحد الأشخاص وقالوا لي ،' أنا أحبك '، شعرت بالحب حقًا لمرة واحدة. ... لتلك الثلاثين ثانية التي كنت تعانقني فيها ، شعرت بأكبر قدر من الحب أعتقد أنني شعرت به منذ وقت طويل. عندما تبدأ الحواجز في الانهيار ، يقرر بعض الطلاب اتخاذ إجراء.

يناشد ستيفن ، وهو طالب مثلي الجنس ، زملائه في الفصل للتسامح والقبول. 'هناك أشخاص في هذه الغرفة [الذين] وصفوني بأنني لوطي أو شاذ. هناك شخصان اصطدموا بي. 'لا أعتقد أنكم تعرفون يا رفاق كم هو مؤلم.'

من جميع أنحاء الغرفة ، تم نقل مايكل ، زميل ستيفن في الفصل. قال لستيفن: 'أتذكر العام الماضي رؤيتك في القاعة وأنا أصرخ بأحد تلك الأسماء التي قلتها والتي تؤذيك كل ليلة'. لم يكن لدي أي حق في الحكم عليك بهذه الطريقة ، وأردت فقط أن أعتذر. أنتم متساوون مثل أي منا.

يقبل ستيفن اعتذار مايكل ، ويتعانق الشابان أمام زملائهما الطلاب.

تقول أوبرا: 'أريد فقط أن أقول إن هذه هي الطريقة التي نغير بها العالم - شخصًا واحدًا في كل مرة'. يبدأ بالاعتذار عن المعتقدات التي كان لها تأثيرات سلبية على الآخرين. في يوم التحدي ، تناول الطلاب أيضًا أكثر القضايا تدميراً في مدرسة Monroe High School وهي العنصرية.

كريس ، لاعب كرة قدم كبير ، يقف أمام زملائه في الفصل ويعتذر عن النكات العنصرية عن زميله في الفريق وصديقه دوريان.

'هناك الكثير من الأشخاص هنا اليوم وقد قلت بعض الأشياء [عن] التي لم يكن عليّ قولها أبدًا. لا أحد يستحق ما قلته لهم. أريد أن يعرف الجميع أنني لن أتوقف هنا فقط. سأذهب إلى عائلتي ، وسأخبرهم أن العنصرية ليست مكانها. ... اليوم تغلبت على عقبة كبيرة في حياتي ، وأريد فقط أن يعرف الجميع ذلك وسأكون هنا من أجل أي واحد منكم إذا احتجت إلي.

بعد تلقيه عناقًا من دوريان ، سار زملاء كريس الأمريكيون من أصل أفريقي في الفصل - واحدًا تلو الآخر - لاحتضانه.

تشعر نيكول ، وهي طالبة أمريكية من أصل أفريقي عانت من العنصرية في مونرو ، بأن يوم التحدي ساعد في تحطيم بعض الجدران التي ربما تكون قد ساهمت في المشكلة. أعتقد أن [الطلاب والمدرسين] لم يدركوا أن ذلك كان يحدث. أعني ، لقد فعلوا ذلك ، لكنهم لم يفكروا في الأمر حقًا '، كما تقول. 'أعتقد ، في تلك المرحلة ، أنهم أدركوا أن ما يقولونه يؤثر على ما يفعله الناس.' منذ أن جلبت إيفون وريتش يوم التحدي إلى مدرسة مونرو الثانوية ، قال المدير المساعد دينيس ليلي إن العلاقات بين الطلاب والمعلمين قد تحسنت. تقول: 'أعتقد أننا نرى بعضنا الآن من أجل ما نحن عليه بالفعل'. 'لقد غيرنا بشكل كبير في بنايتنا.'

على الرغم من أن يوم التحدي استمر ليوم واحد فقط ، تقول دينيس إنها لا تزال ملتزمة بالحفاظ على تواصل الطلاب على مدار العام. تقول: '[أريد] أن أكون استباقية قدر الإمكان'. '[أريد] أن أظهر للطلاب أنني أؤمن بذلك في قلبي ... لأظهر لهم أنه بغض النظر عن هويتك ، وبغض النظر عما مررت به ، فأنت شخص يحتاج إلى الحب ويحتاج إلى رعاية.'

شهد الطلاب ، وكذلك المسؤولون ، تغييرات إيجابية في أروقة مدرسة ميشيغان الثانوية هذه. يقول ستيفن ، أحد الطلاب المثليين في مدرسة Monroe High ، إنه منذ يوم التحدي ، توقف زملائه في الفصل عن وصفه بـ 'الشاذ' وحتى أن بعض الطلاب يقولون 'مرحبًا' عندما يمرون.

تقول ديليا ، وهي طالبة أخرى مثلي الجنس ، إن التجارب التي مرت بها في يوم التحدي ساعدتها على الانفتاح. لم أعد في قوقعتي. تقول: 'يمكنني أن أجعل الناس يعرفون ما أشعر به'. 'لقد كونت الكثير من الأصدقاء ، وكان تغييرًا كبيرًا'. الآن وقد أكملت Monroe High School برنامج يوم التحدي ، ما هي الخطوة التالية؟ تقول إيفون إن أول شيء يحتاجه كل طالب هو أن يظل واقعيًا ومعرضًا للخطر. وتقترح أيضًا أن تشكل كل مدرسة فريقًا ملتزمًا بالحفاظ على الروابط قوية.

تقول إيفون: 'هدفك بالكامل [يجب أن يكون] التأكد من أن الجميع آمنون ومحبوبون ومحتفل بهم'. لا تتوقف حتى يتوقف الناس. ... كن شجاعًا [بما يكفي] لتقول إنك آسف - لمواصلة النظر حولك ومحبة الناس لأن هذا هو المفتاح.

في السنوات القادمة ، تقول إيفون إن المدارس مثل مونرو يجب أن تخطط ليوم التحدي لمستوى صف كامل كل عام. 'إنه نوع من مثل طقوس المرور' ، كما تقول.

كما أظهر هؤلاء الطلاب البالغ عددهم 64 طالبًا ، يكسرون الحواجز ويقيمون روابط عاطفية علبة احداث فرق. تقول أوبرا: 'إذا كان هناك شيء واحد آمل أن يأخذه الجميع من هذا العرض ، فهو قوة الاحتمال والتغيير الذي يبدأ مع كل واحد منا'.

مقالات مثيرة للاهتمام