العثور على أشتون

أشتون جودمان وميليسا بريتشاردمتعبة ولكني ما زلت أفكر في أشتون - هل فهمتها على ما يرام؟ - ذهبت إلى مطبخي ، وبدأت في التمرير مكتوفي الأيدي عبر Facebook ، وأقذف الأحاديث اللامعة للأصدقاء ، قبل أن أتوقف قليلاً عن ما كان يجب أن يكون مزحة قاسية ، إشعار تم نشره بواسطة مراكز الجنازة فلانر وبوكانان: توفي الأخت الطيار أشتون لين ماري جودمان ، 21 عامًا ، من Indpls. ، في 26 مايو 2009 ، أثناء خدمته في أفغانستان. ولدت في 14 يونيو 1987 في قاعدة بيل الجوية ، كاليفورنيا. كانت أشتون في جناح الجسر الجوي الثالث والأربعين للقوات الجوية الأمريكية ، حيث عملت كسائق لفريق إعادة إعمار مقاطعة بانجشير (أفغانستان). كانت ... فجأة ، توقف الإشعار. إلى جانب الصورة ، كانت هناك صورة رسمية للقوات الجوية ، بحجم طابعها ، لأشتون بالكاد يمكن التعرف عليها ، وهي ترتدي زيًا أزرق داكنًا وقبعة مرتفعة ، تبدو وكأنها نسخة مضاءة بالحنين إلى أربعينيات القرن الماضي. شعرت بالصدمة ، لقد نقرت على صفحتها لإثبات أنها كانت مزحة ، خطأ ، لكنني لم أجد سوى رسائل حزينة من العائلة والأصدقاء وصديقها ديفيد. أبكي الآن ، وأضغط بشكل محموم للحصول على التفاصيل ، والحقائق ، والاتصال بصديق عسكري في أفغانستان ، والاتصال بأصدقاء محليين ، وما زلت مرتبطًا بالإنترنت ، حددت قائمة الخسائر بوزارة الدفاع ووجدت إعلان سلاح الجو الرسمي يقول إنها ماتت بالقرب من مطار باغرام. أصيب بعبوة ناسفة.

عدت إلى صفحتها على الفيسبوك ، وأنا أحدق بشكل أعمى في جمع التعازي. كانت هناك تفاصيل الجنازة. الدفن. يمكن تقديم التبرعات إلى الصندوق العالمي للحياة البرية. كتب والدها أنه سافر إلى قاعدة دوفر الجوية و 'أحضر اليقطين إلى المنزل'. أجبت بملاحظة تعاطف قصيرة متعثرة. قرأت كل رسالة حزينة من ديفيد ، وهو يقاتل في مكان ما في أفغانستان ، غير قادر على حضور حفل أشتون في مطار باغرام ، حيث تم تحميل جسدها رسميًا على متن طائرة نقل إلى المنزل.

القمر وحيد بدونك ، لكني أنظر إليه كل ليلة وهو يرتفع وأراك تحدق بي مرة أخرى. أتمنى أن تكون في سلام. انا مشتاق لك حبيبتي. تقاتل دائمًا بقوة من أجل أحلامك ، يا طائر الطنان الصغير. - ديفيد

كانت والدتي تحب الطيور دائمًا ، وخاصة الطيور الطنانة. كانت قد وعدتني بإرسال إشارة ، بمجرد وفاتها ، أن روحها لا تزال حية ؛ بعد ساعات من وفاتها ، حلق طائر طنان على نافذتي ، ونظر إلي لفترة طويلة لا لبس فيها. اتصلت بأختي لتأتي لترى هذا المخلوق الصغير المتقزح اللون يتلألأ في الجو ، يحدق بنا من خلال الزجاج ، وأجنحته تنبض حتى 80 مرة في الثانية ، للخلف والأمام ، في رمز اللانهاية. عاد الطائر الطنان في اليوم التالي ومرة ​​أخرى في صباح اليوم الثالث بينما كنت جالسًا في الحديقة أصلي لأمي طلبًا للمساعدة ، من أجل الراحة - لقد جاء ، رسول مرصع بالجواهر ، يهز بوصات الهواء من وجهي قبل أن يندفع بعيدًا. لم أر أبدا مرة أخرى.

قُتلت أشتون قبل أقل من ثلاثة أسابيع من عيد ميلادها الثاني والعشرين. تمت إعادة حزمة عيد الميلاد التي أرسلها ديفيد إلى بنجشير دون فتحها. من أول الأشياء التي سيفعلها بمجرد عودته إلى منزله في إنديانا هو العثور على شجرة الصنوبر الطويلة التي ترقد أشتون المدفونة تحتها ويشاركها مع طائرته الطنانة الصغيرة الهدية التي اختارها لإسعادها.

في بعض الأحيان نهرب لنستعيد طمأنتنا أنه إذا لم نفهم تمامًا ، فنحن على الأقل محبوبون. عندما عدت إلى المنزل ، أطلعت بناتي على مدى قلقهن ، وصدمتهن ، بل وأذيتهن من أن والدتهن ستذهب إلى مكان ما ، في أي مكان ، دون أن تسألهن أو تخبرهن. كنت قد غادرت المنزل كطفل متهور ، وأريد أن يتم العثور عليّ. وبدلاً من ذلك ، وجدت أشتون وفتحت على الحب خارج دائرة مألوفة لدي.

هناك ثلاث صور لأشتون ما زلت أعود إليها. الصورة الأولى ، التي التقطت قبل أيام من وفاتها ، تظهرها جالسة في دائرة مع النساء الأفغانيات ، مرتدية حجابها الأزرق المفضل ، يتألق مثل المطر على طول الحافة ، وجهها يتحول إلى الكاميرا ، مبتسمة بهدوء ، وكأنها تخبر العالم أنها سعيدة بذلك. تقاتل من أجل العدالة بالكلمات الآن وليس بالسلاح. إنها تبدو كما لو كانت في معظم صورها - غير مبالية بعض الشيء أو غير متأكدة من جمالها. وربما كانت الإضاءة ، ولكن في هذه الصورة ، واحدة من صورتها الأخيرة ، تبدو هادئة ، مشعة ، أثيري.

من الصعب إلقاء نظرة على صورة الأخبار التي صادفتها عبر الإنترنت: بقايا أشتون في علبة نقل ملفوفة بالعلم يتم إنزالها من طائرة نقل في قاعدة دوفر الجوية.

أخيرًا ، هناك الصورة التي اختارتها لصفحتها الرئيسية على Facebook: أشتون ، متوازنة قليلاً على حافة منحدر يطل على وادي بنجشير ، ذراعا مرفوعتان عالياً ، مرفوعة في انتصار 'نعم!' الي الحياة. يوجد هذا التعليق أسفل الصورة:

لا تنسى أن ترسل لي بعض الحب !!!! عنواني هو الأخت الطيار أشتون غودمان PRT Panjshir، APO AE 09354 أحب الحصول على البطاقات والأشياء في البريد. :) :) :) :) :)

ميليسا بريتشارد هي مؤلفة ثمانية كتب ، من بينها اختفاء السيادة و تفتح متأخر (كلاهما Anchor) ومجموعة قصص قادمة ، أوديتوريوم . تدرس الكتابة الإبداعية في جامعة ولاية أريزونا.

اكثر من أو عدد الذكرى السنوية العاشرة ، الصورة: بإذن من ميليسا بريتشارد

مقالات مثيرة للاهتمام