جدتي ، الألفا

جدتيينتقل بعض الأشخاص إلى مسكن الأشخاص المسنين ليقضوا تلك الليلة الجيدة بهدوء. كان لدى جدة هوي كان فكرة مختلفة. جدتي تنتظرني على مقعد وحيد في الحرارة ، خلف المدخل الأمامي المظلل لمبنىها. إنها ترتدي بنطلون جينز وسترة خفيفة الوزن محبوكة بالكابل تتناسب تمامًا مع حذاء موكاسين المصنوع من الجلد الأصفر اللامع على قدميها. تحجب النظارات الشمسية بحجم الصحن وجهها ، وشعرها الفضي قصير وأنيق. لم أرغب في مقابلة الجدة هنا. في عمر 86 عامًا ، أعلنت أنها انتهيت من استخدام واقي الشمس. ألا يمكننا أن نلتقي في غرفتها بدلاً من ذلك؟ قالت: 'إنها ليست غرفة'. 'هذا مهين. هذه ليست دار لرعاية المسنين. إنها شقتي. وبشكل أكثر تحديدًا ، إنه مسكن كبار السن الذي أتت لحكمه.

الهيمنة الاجتماعية ليست شيئًا توقعته من جدتي. ماعدا عندما تقضي الوقت مع العائلة ، فإنها في الغالب تحتفظ بنفسها. بعد أن توقف قلب جدي عن الخفقان في عام 1965 ، تخلصت الجدة تدريجياً من نوادي العشاء ودوري البولينغ. شعرت أن الأصدقاء الذين ما زالوا لديهم أزواج لا يستطيعون التعاطف ، ولذلك عزلت نفسها. كان هناك أطفال لإطعامهم ، وفواتير للدفع ، وساعات لضربها. التعارف؟ لا توجد فرصة. كانت الجدة تتفاعل مع رجال جدد طوال الوقت ، ولكن بصفتها بائعة. اختارت القمصان وربطات العنق ومربعات الجيب وأزرار الأكمام ، كما فعلت مع زوجها ، ولكن بطريقة لن تتركها أبدًا عرضة للخسارة.

لم يبدأ الجدار الذي بنته الجدة حول نفسها في الانهيار إلا قبل ثماني سنوات ، عندما انتقلت إلى مسكن كبير في ضواحي ديترويت. على الفور كان هناك أشخاص للتعامل معهم - في كل مكان وفي جميع الأوقات. كانت الجدة هي الفتاة الجديدة. بعد انقضاء سبعة عقود على المدرسة الثانوية ، وواجهت مرة أخرى فكرة كيف تتأقلم. عامها الأول هناك ، بدلاً من قضاء الشتاء في فلوريدا مع خالتي كما تفعل عادةً ، اختارت الجدة البقاء في ميتشجان ، حيث كانت تجمد ، في المقام الأول حتى لا تعود إلى صالة الطعام في المنفى.

لقد تغير الكثير منذ ذلك الحين. تشغل الجدة الآن مقعدًا منتخبًا مهمًا في مجلس السكان ، وتفرض معايير سلوكية على الطاولات حيث تتناول وجباتها وتلعب ألعاب الورق. عندما تجرأت إحدى النساء على هز إصبعها عليها بسبب مخالفة كاناستا محسوسة ، كادت الجدة تقطعها. عندما أراد أحد السكان الجدد الجلوس على مائدة عشاء الجدة ، قالت الجدة إنه يجب طرح الأمر للتصويت. الجدة ، على ما يبدو ، قد تحولت إلى امرأة مسنة تعني الفتاة.

الجدة تريد أن تريني شعبها. عندما تقودني إلى الداخل ، يظهر تسلسل هرمي. يوجد هنا نوعان من النساء: الواقفات والجليسات. التنقل هو أول دلالة اجتماعية واضحة. كلما زاد عدد الأشخاص حولك ، زاد عدد الأشخاص الذين يتحدثون إليهم ؛ كلما زاد عدد الأشخاص الذين يتحدث الشخص إليهم ، زاد عدد الأصدقاء. في وقت سابق من الحياة ، قد يُطلق على هذا اسم الغول أو المغازلة. هنا يسمى 'الحمد لله لا يزال بإمكاني التحرك'. لكن المعتصمين أيضًا لديهم ترتيب اختيار خاص بهم. لاحظت مجموعة متجمعة بالقرب من امرأة لها لدة أسد من الشعر الأبيض ، وبعض الجواهر البرتقالية الكثيفة معلقة حول رقبتها. وعلى الرغم من أنها تحظى باحترام معين بين زمرتها ، إلا أنها تفتقر إلى سحر شخص مثل الجدة ، الذي لا يتوقف أبدًا عن الغرق في الأرائك حيث يغفو في بعض الأحيان. 'في الردهة!' تقول ساخط. 'يجعل الأمر يبدو وكأن كبار السن يعيشون هنا. إذا كانوا يريدون النوم ، فعليهم العودة إلى أسرتهم.

الجدة ليست خجولة من التحدث علنًا عن اشمئزازها من الكسالى الذين ينعكسون بشكل سيء على المجموعة. عندما تخبر أحد الجيران أن شعرها يبدو وكأنه 'طبق غسيل' ، ردت المرأة في الواقع ، 'شكرًا لإخباري بذلك'. قالت لي الجدة وهي تتنفس ، 'هنا ، يقدرون صراحي'. لا ، إنها ليست خجولة من النقد - أخبرتني جدتي مؤخرًا أن صديقتي تركت المنزل لأنني لم أكسب ما يكفي من المال لإرضاء امرأة ، وأن كتاباتي ربما بلغت ذروتها. لكنها لم تدرب أبدًا لسانها الحاد على أي شخص سوى العائلة. استعدادها لإطلاق العنان لها هنا هو مقياس لثقتها الجديدة في منصبها.

في الطريق إلى فصل الأحداث الجارية ، نلتقي برجل يخبر الجدة بأنها 'تملأ ملابسها حقًا' ، كقصة جيدة كما ستحصل عليها هنا. في وقت سابق ، أوضحت الجدة موقفها من اهتمام الذكور. قالت: 'أسمح لبعض الرجال هنا بمغازلتي'. أنا أمزحهم ، لكن ما الذي أحتاجه من الرجل؟ لقد ذهب جدك منذ 45 عامًا. بعده ، لا يوجد شيء آخر. من الواضح أنها بذلت بعض الجهد في عرض الذات ، كما تفعل السيدات الأخريات هنا. تخدم مطابقة خزانة الملابس الآن نفس الغرض مثل إظهار الجلد مرة واحدة ؛ قم بمزامنة الديكور على كارديجانك مع التفاصيل الموجودة على الجوارب المزركشة وستبدأ حقًا في قلب الرؤوس.

التالي: أثمن درس يمكن أن يعلمه كبار السن

مقالات مثيرة للاهتمام