متعة معسر البنسات

قوة كارلاالشيء الوحيد الأفضل من إجازة منحلة؟ تقول كارلا باور ، التي تتذمر التوتر في معرفة ما هو مهم. كانت رحلة المدرسة كئيبة هذا الصباح ، مبتلة ومتعبة ، بينما كنت أنفخ أطفالي أعلى التل تحت رذاذ بريطاني. ليس لدينا سيارة ، ولا نريد أن ننفق المال عليها. لذلك نحن نعتمد على وسائل النقل العام في لندن ، ودراجة صغيرة مجنونة تشبه العربة من الدنمارك يجلس فيها طفلي البالغ من العمر 8 و 5 سنوات ، مثل الباشاوات الصغيرة. هناك أيام كثيرة أتوق فيها لراحة السيارة ودفئها. لكن على أعلى تل شديد الانحدار ، أجعل نفسي أثقل قليلًا من المطر والعرق مقابل الآلاف التي نوفرها على الغاز والتأمين على السيارات سنويًا. وبعد ذلك أحسب كيف سأنفقها. حساب اليوم - لصيف توسكان الذي قضيته في تناول الجيلاتي وشراء أحذية جلدية ناعمة الزبدة - ساعدني على صعود التل جيدًا في الوقت المناسب للمدرسة.

غالبًا ما يتم رفض التوفير باعتباره نوع جولي أندروز من الفضائل: مألوف ومريح ، لكن بالكاد يتألق. ليس كذلك. فعلت بشكل صحيح ، فإن التفكير في كيفية إنفاقك له شهوانية خفية. يسمح لك التوفير بتقييم العالم من جديد. يتعلق الأمر بالاطلاع على إمكانيات الحياة ، ثم التركيز على تلك التي تجعلك أسعد. نشأت في عائلة من الخفافيش ، لقد عرفت هذا منذ فترة ، لكن يبدو أن المزيد من الناس يكتشفونه خلال هذه الأوقات الاقتصادية الصعبة. إذا كنت تحاول مواكبة الجيران ، فإن الجيران هم الذين يختارون في النهاية المطبخ أو السيارة التي ستشتريها. يسمح لك Thrift بالذهاب لاستكشاف براري رغباتك الخاصة. بالنسبة للكثيرين منا ، فإن إعادة الاكتشاف الحالية لما يسميه أصدقائي البريطانيون 'الإصلاح والتنفيذ' تبدو أكثر تحررًا مما كانت عليه السنوات الماضية.

بصفتي ابنة لطفلين في عصر الاكتئاب ، فأنا مجبر على التوفير. لقد نشأت في أسرة تدار على مبادئ اقتصادية صارمة مثل الصين الماوية. كان الإنفاق على السفر وتذاكر المسرح والتعليم العالي فاضلاً ؛ كان الإنفاق على التدفئة أو النبيذ الجيد أو الملابس مشكوكًا فيه أخلاقياً. قمنا بقياس سياراتنا في عقود ، حيث قمنا بقيادة مذنب عام 1965 مزين بملصقات 'السلام الآن' في إدارة جيمي كارتر. كانت رحلاتنا الأسبوعية إلى سوق المزارعين المحليين تتم دائمًا عند الغسق ، لأن والدي اكتشف أنه عندما بدأت الشمس تنخفض ، كانت أسعار الخضار تنخفض أيضًا. ومع ذلك ، لم تكن تدابير توفير المال الغريبة التي اتخذها والدي تتعلق فقط بضيق القبضة ولكن بمعايرة دقيقة لما هو مهم في هذه الحياة. إذا كان الصيف في أوروبا يعني فصول الشتاء التي يرتدي فيها الكنزات البالية ويأكلون أفخاذ الطبل ، حسب رأيه ، فليكن ذلك. إذا كان المشي على سجاد فارسي عتيق يعني الجلوس على أريكة ذات نوابض متكتلة ، فهذا ثمن يستحق الدفع.

الآن أقوم بتربية أسرة أثناء الركود ، وأنا أواصل التقاليد. غالبًا ما أعمل من المنزل ، لكنني لن أشعل الحرارة أثناء النهار ، لأن الشعور بالبرودة يبقيني متيقظًا. (صحيح ، في بعض الأحيان يكون المنزل باردًا جدًا لدرجة أنني أقوم بإصلاحه في المقهى المحلي ، وغالبًا ما أضع فاتورة التدفئة لأسبوع على الكعك والكابتشينو. هل قلت إن اقتصادياتي كانت منطقية؟ لم أفعل.) أنا وزوجي نعيش مع شركائنا ابنتان في الطابق الخامس. لكن صعود 92 درجًا للوصول إلى شقتنا يعني أنه يمكننا تحمل تكاليف العيش في مدينة نحبها - توفير فواتير الصالة الرياضية كما نفعل نحن. تم كسر مجففنا لسنوات. سنقوم باستبداله ، يوما ما. حتى ذلك الحين ، نجفف ملابسنا على مشعات ، واستثمرنا الأموال التي نوفرها بطريقة مسؤولة: في أسبوع في جنوب فرنسا.

الوسائل المحدودة ، وتحديد كيفية إنفاقها ، له توتر لذيذ لا تستطيع الوسائل اللانهائية توفيره. إذا كان جني المصباح قد منح علاء الدين رغبات غير محدودة بدلاً من ثلاثة فقط ، فأين ستكون المتعة في ذلك؟ أشارت باربرا سترايسند مؤخرًا إلى الرابط بين التوفير والمشاركة الكاملة في إمكانيات الحياة. مرة أخرى قبل أن تشتهر ، كان عليها أن تمدد راتبها البالغ 45 دولارًا طوال الأسبوع. قالت لمضيف برنامج حواري: 'كانت تلك أوقاتًا رائعة ، عندما يكون أمامك مستقبلك ، وتحديات جني 45 دولارًا آخرًا ، وتقدير كل قرش.'

'يوصلك Thrift ، ليس فقط بالناس ولكن بالعمليات' Photo: Mel Yates

مقالات مثيرة للاهتمام