خائف من الطيران؟ بالتأكيد. ولكن هل تعرف لماذا؟

امرأة مع لعبة الطائرةركوب الطائرة - حتى مشاهدة فيلم عن ركوب الطائرة - يستخدم لشل كاتي أرنولد راتليف. هذه الأيام؟ هيوستن، لدينا يقلع! سيبدأ البكاء قبل يومين من الإقلاع. بدون سخرية ، كنت أنيح لزوجي ، 'لكننا قمنا للتو بزيارة المنزل منذ 18 شهرًا!' عندما ذكّرني بأن إخوتي المحبوبين كانوا ينتظرون في سان فرانسيسكو ، أومأت برأسي وأبدأ روتيني المعتاد في الصعود على متن الطائرة: الاستلقاء مستيقظًا لمدة ليلتين والتحقق 50 مرة للتأكد من أن لدي ما يكفي من Xanax و Ativan و Vicodin لتحمل رحلة طيران.


لقد كنت طيارًا مثاليًا منذ الطفولة حتى الكلية. ثم ، في عام 2005 ، في رحلة قصيرة بعد التخرج من أوكلاند إلى لوس أنجلوس - مسافة بسيطة لمدة ساعة واحدة - حدث خطأ فادح. عندما بدأنا في ركوب سيارة أجرة ، لم أستطع التنفس. مرة واحدة في الهواء ، كل ما يمكنني فعله هو النشوة. ارتجفت يدي بشدة ، وسكبت الزنجبيل على أحد الركاب الآخرين. ما هذا؟ أتذكر التفكير. جاء الرعب من العدم. على مدى السنوات الأربع التالية ، تجنبت الطائرات كلما أمكن ذلك ، حتى بعد انتقالي إلى نيويورك - على بعد 3000 ميل من عائلتي.


على الرغم من كل الصداع والإزعاج الذي تسببت به رهابي (بدلاً من السفر إلى المنزل للزيارة ، قمت بالقيادة عبر البلاد ثلاث مرات في غضون عامين) ، لم أتوقف أبدًا عن التفكير من أين أتت. حتى ظهيرة أحد الأيام من العام الماضي ، كنت أتسوق لشراء كتب مستعملة في بروكلين مع صديقي ستيفاني. 'عليك أن تقرأ هذا!' قلت ، دفعت بغلاف رديء عليها. لقد كانت رواية من تأليف أستاذتي الجامعية المفضلة أماندا ديفيس ، وهي امرأة مليئة بالحيوية والحكمة كنت أعشقها.


قال ستيف: 'أوه ، أنا أعرف هذا الاسم'. لقد ماتت في حادث تحطم طائرة ، أليس كذلك؟ هل هذا هو السبب في أنك لا تطير؟


نظرت إلى الكتاب بذهول. على الرغم من أن الاتصال قد يبدو واضحًا ، إلا أنني لم أفعل ذلك أبدًا.


كانت أماندا تؤمن بكتابتي ، وكذلك فعلت أنا أيضًا. عندما غادرنا لقضاء عطلة الربيع في عام 2003 ، كانت تستعد لجولة كتابها. كان والدها ، وهو طيار هاوٍ ، ينقل عائلته إلى قراءاتها. لكن عندما تحطمت طائرتهم الصغيرة في نورث كارولينا ، قُتلت أماندا ووالداها.


كان من الصعب معرفة كيف نحزن : ما مدى حزنك عندما يموت أستاذ؟ حاولت عدم التفكير في ذلك. في الواقع ، كنت بارعًا بشكل مدهش في تجاهل الألم - لم أبكي مرة واحدة. وكان عدم وجود الدموع نوعا من الكذب.


لقد أزعجني رحلة لوس أنجلوس ، لكنها كانت البداية فقط. على الرغم من كل الأميال التي قمت بتسجيلها في سيارتي ، كنت لا أزال مجبرًا في بعض الأحيان على الطيران - وفي كل مرة كنت أسوأ من الماضي. في عام 2006 ، وحدي في رحلة العودة من سياتل ، كنت أتنفس بشدة حتى فقدت الوعي. في عام 2007 بكيت بشدة أثناء الإقلاع لدرجة أن امرأة اشتكت من أنني أزعج طفلها. في عام 2008 ، تناولت ما يكفي من الحبوب لمحو كل ذاكرة أول يومين من إجازتي التي دامت أربعة أيام.


قال الجميع إن الطيران بشكل متكرر سيساعد. لكن بالنسبة لي كان العكس صحيحًا. كل لحظة في الهواء أعتقد ، هذه هي اللحظة الأخيرة قبل أن تموت. لم أستطع حتى مشاهدة مشهد سينمائي على متن طائرة دون أن أمزق. ثم في عام 2009 ، بعد وقت قصير من ذلك اليوم في محل بيع الكتب ، وصلت إلى القاع. بعد قبولي في مؤتمر لكتابة الروايات في ولاية أوريغون ، أصبت بنوبة هلع في صباح الرحلة. مندهشة ، سمعت نفسي أنحني من الحدث بكذبة مخزية - كررتها لمديري ، وأصدقائي ، وعائلتي ، وحتى زوجي.


كان من الواضح أن الأمور يجب أن تتغير. لم يكن لدي الموارد أو الوقت للعلاج ، لكنني كنت أعرف أنني بحاجة للتعامل مع ما كان يعنيه موت أماندا بالنسبة لي حقًا.
عند التفتيش - على الغداء مع الأصدقاء ، في وقت متأخر من الليل مع زوجي - بدا الذهان واضحًا: كلما بدأت حياتي تشبه حياة أماندا ، زاد رهابي. ماتت في أوائل الثلاثينيات من عمرها. أنا على وشك الوصول. عملت في مجلة ، مثلي ، ونشرت رواية ، وأنا على وشك ذلك. كانت سعيدة وناجحة ، وقد بدأت في ذلك أيضًا. عندما توقفت للتحقيق في إرهابي - بدلاً من اعتباره غير قابل للإصلاح ودائم وخارج عن إرادتي - رأيته أخيرًا على ما كان: الشك في أنه بمجرد أن تبدأ حياتك في أن تصبح كما كنت تأمل أن تكون ، يتم أخذ كل شيء بعيدًا. إن التعبير عن هذا ببساطة قد جلب راحة غير متوقعة.


من أجل قياس جيد ، بدأت بتعبئة حقيبتي بشكل أكثر استراتيجية - مع المسابقات الذهنية. من المستحيل فعليًا التركيز على الصوت الغريب الذي تصدره المحركات عندما تحاول اكتشاف أي جناس مصغر من كلمتين تسيطر قد تظهر على التذكرة (الجواب: اعترف واحد ). كما أنني شاركت في ندوة على الويب لمحبي الطيران ، مما ساعدني حقًا. أنت تتعلم التنفس (من خلال الأنف ؛ أثناء الزفير ، قل 'استرخِ') ، شاهد مقاطع فيديو لاضطراب المقصورة ، واعترف بأن الطيران هو الصناعة الوحيدة التي تعمل فيها فرق كاملة من الناس للحفاظ على سلامتك. يُطلب منك التفكير في أنه بينما تحدث أشياء مروعة - تحطم الطائرات ، ويموت الناس ، وهذا ما يحدث في بعض الأحيان - هذه الحقيقة لا يمكن ولا ينبغي أن تمنعك من العيش. قررت عدم السماح بذلك. سافرت في الأشهر الثمانية الماضية ست مرات دون أن أبكي. وغياب الدموع يبدو وكأنه نوع من الحقيقة.


كيف يمكنك مواجهة شياطينك: نصيحة دونا برازيل للعيش بدون خوف

مقالات مثيرة للاهتمام