ما تعلمته ... من ابنتي

فاي واتلتون وفيليسيا جوردون عندما واجهت فاي واتلتون ، المنهكة بعد 14 عامًا من الجدل كرئيسة لاتحاد تنظيم الأسرة في أمريكا ، احتمالًا مؤلمًا لترك الوظيفة التي أحبتها ، فمن كانت تثق به أولاً؟ ليس زملائها ، ولا أصدقاؤها ، ولا والدتها ، أوزي ، قسيسة في كنيسة الله من النار والكبريت كانت دائمًا ترفض حملة ابنتها الصليبية المؤيدة لحق الاختيار. (في وقت لاحق ، أخبر أوزي عن الاستقالة ، وعلق فقط: 'لقد تم الرد على صلاتي.') لا ، لن تكون أوزي مصدر راحة الآن ، على الرغم من أنها كانت ، في تفانيها لما تؤمن به ، مثالًا مهيبًا. وبدلاً من ذلك ، كانت المقربات التي ذهبت إليها واتلتون هي الشخص الذي تسميه مرشدًا قويًا: امرأة تدعى فيليسيا جوردون ، والتي تصادف أنها ابنتها وكانت تبلغ من العمر 16 عامًا في ذلك الوقت.

قال لي واتلتون: 'لقد نشأت في بيئة محمية للغاية وضيقة'. ممنوع التدخين والشرب والرقص والأفلام. علمتني والدتي الكثير من الأشياء ، ولكن كان لديهم افتراضات كبيرة مدمجة - مثل توقعها أنني سأكون ممرضة تبشيرية في نظام ديني. ثم تأتي فيليسيا ، وهي طفلة غير مثقلة بأعباء مفاهيم عدم الأمان وعدم الملاءمة التي تجعلك تتساءل باستمرار عن قيمك. أي أنها رأت الأشياء بحكمة من قلة الخبرة. لأنه في بعض الأحيان تجربة تضليل الحكمة. بتفكيك هذا القول المأثور غير التقليدي ، أتذكر على الفور قصة تربطها واتلتون بصدق في النقد الذاتي في مذكراتها لعام 1996 ، الحياة على الخط. عاقدة العزم على السماح لفيليسيا ، حتى في سن 13 ، برؤية العالم كما هو ، تأخذها فاي في رحلة جانبية إلى صالون تدليك خلال مهمة تنظيم الأسرة في بانكوك. فيليسيا ، من الواضح أنها مستاءة ، تصر على المغادرة. تكتب واتلتون: 'حتى الآن ما زلت مندهشة ،' لأنني فشلت في إدراك الأهمية العاطفية التي قد تترتب على ابنتي عند رؤية استغلال الشابات الأخريات ، وبعضهن قريب من سنها ، ... [هي ] جلب لي آلامهم إلى المنزل بطريقة مختلفة تمامًا.

إذا كان تأثير Ozie تكوينيًا (ما الذي كانت تفعله فاي ولكن عكس ما فعلته والدتها؟) ، فإن تأثير فيليسيا كان تحويليًا. وليس فقط من خلال جعل قضايا السياسة شخصية. الآن تبلغ من العمر 26 عامًا وفي عامها الأول في كلية الحقوق بجامعة نيويورك ، تعرف فيليسيا طريقها حول العوالم التي كانت والدتها تخجل منها. يقول واتلتون: 'لقد أوصلتني فيليسيا إلى عالم ثقافتنا الشعبية بطريقة لم أكن لأفعلها بدونها ، وهذا يفتح أمامي موجة هنا والآن. وهو أمر مهم ليس فقط لعملي '- واتلتون هي رئيسة مركز المساواة بين الجنسين ، وهو مركز فكري ساعدت في تأسيسه في عام 1995 -' ولكن لأنني قضيت حياتي في العمل الشاق ، محاولًا إنقاذ العالم بدلاً من العيش فيه.'

وهو أمر مفهوم. بصرف النظر عن ضغوط كونها المرأة الأمريكية في مجال الحقوق الإنجابية ، كانت فاي تربي فيليسيا بمفردها بعد أن انفصلت هي وزوجها عندما كانت فيليسيا في السادسة من عمرها. ، وحتى الآن تعمل فاي وفيليسيا كفريق واحد بعدة طرق. تقول واتلتون: 'من الأشياء الرائعة أننا كلانا عازبات يتواعدان'. حتى تتمكن من توضيح ما قد أراه أو لا أراه في الأشخاص الذين ألتقي بهم ، بدون النظارات ذات اللون الوردي. نذهب أيضًا إلى الحفلات وحفلات الهيب هوب ، ونأخذ دروسًا في الرقص في Alvin Ailey ، وبالطبع التسوق معًا. حتى عندما كانت في الثانية من عمرها ، عندما كنت أمسك قطعتين من الملابس وأسأل أيهما تفضل ، كانت تختار الأفضل دائمًا. الآن تحاول أن تجعلني أرتدي التنانير القصيرة - في منتصف المسافة بين فخذي - وعلي أن أقول لها ، لا يمكنني فعل ذلك ، أنا في الخمسينيات من عمري!

حسنًا ، كانت تستطيع — واتلتون مذهلة. لكن لعلها ليست مطلقة كلية من تربية مليئة بالقيود. يقول واتلتون: 'إن تأثير الوالدين قوي ودائم'. وتضيف ضاحكة: 'بالنسبة لعلاقتى بأمي ، لا ، لا ، لا'. لم يُسمح لي مطلقًا بأن أكون مرشدة لها. ضع في اعتبارك أنني عضو في مجلس إدارة Empire Blue Cross و Blue Shield ، ولا يمكنني إقناعها بإجراء محادثة معي حول فوائدها الطبية المحددة. لكن هذه هي الطريقة التي أبادها جيلها: 'ماذا يمكن أن يعلمك أطفالك إياك'. حسنًا ، أعتقد أن شيئًا مختلفًا عن الأطفال. نحن لا نمتلكهم ، لديهم معارفهم الخاصة. منذ البداية عليك أن تختار الاستماع. بالنسبة إلى فاي واتلتون ، كان الاختيار - تلك الكلمة المركزية في حياتها المهنية - بسيطًا.

جيسي جرين هو مؤلف كتاب الأب المخملي: رحلة غير متوقعة إلى الأبوة .

مورين هوارد تتعجب من ابنتها لوريتا

مقالات مثيرة للاهتمام