نعم ابنتي العزيزة: الفصل الأول

إنه لأمر ممتع هنا في مطبخ كارين ، أن نتحدث عن أطفالنا ، يحتسون شاردونيه ، أمامنا على طاولة خشب البلوط العريضة حطام شاي الأطفال. ألقي نظرة سريعة حول الدائرة. يمكنك أن تدرك أن الجميع يرتدون ملابس احتفالية للحفلة - فيونا لديها أقراط لامعة ، وميكايلا ترتدي قميصًا ملفوفًا يحيط بفتحتها الفخمة. لكن كارين هي الوحيدة التي لديها زي مناسب: فهي تشعر دائمًا بأنها مضيفة لديها ترخيص ، وهي اليوم ساحرة ساحرة إلى حد ما ، ترتدي فستانًا من الشيفون الأسود مع حافة خشنة والكثير من Rouge Noir على أظافرها. خلفها على حافة النافذة توجد وجوه قرع مضاءة ، ويرتجف لهيب الشمعة ويتعثر في المسودة التي تتسلل حول الإطار.

الأطفال يصرخون. نتجه نحو الباب المفتوح لغرفة المعيشة ونراقب الساحر يسحب بعض العناكب من جعبته. يصفق ليو ، زوج كارين ، الذي يحافظ على النظام بحماس كبير. الساحر استثنائي ، والجميع يقول ذلك - كارين كانت رائعة في العثور عليه. لقد بدا عاديًا تمامًا ، حيث وصل في شاحنته المتسخة ، مرتديًا الجينز وقميصًا من كولدبلاي. ولكن الآن ، في عباءته من الحرير النيلي مع نمط فضي من الكواكب ، لديه حضور وغموض.

تقول ميكايلا: 'أنا أحب الأيدي الذكية'. 'هل يمكنني اصطحابه معي إلى المنزل؟'

يقذف وشاحين في الهواء ينزلان مربوطين معًا. يشاهد الأطفال بعيون واسعة. تبدو جميع أزيائهم عشوائية بعض الشيء الآن - الأقنعة تتدلى ، والعباءات تنزلق من الأكتاف. جوش ، ابن كارين ، في المقدمة ، مع ندوب ملتصقة من Sainsbury على ذراعيه ، و Lennie ، ابنتها الصغيرة ، تجلس بجانب سيلفي ، مرتدية زي قطة ساحرة سوداء. قامت سيلفي بتجميع تنانير فستان ندفة الثلج الخاص بها وهي تمتص حافة الشريط الأبيض. لقد أرادت حقًا أن تكون قطة مثل ليني ، لكن زي القطة السوداء في بطاقات كلينتون كان من أغلى الملابس ، وأخذت الزي الأرخص ندفة الثلج من الوتد وحملته ضدها ، على أمل إقناعها دون أن تنزعج. نظرت لنفسها فى المراة. كان الثوب أبيض ورقيق ، من بعض المواد الشاش ، مع شرائط زائدة. لديها شعر مثل الوبر ، لا لون له ، أدنى بقعة من النمش على أنفها. الأشياء الشاحبة تناسبها. بالنسبة لي ، أنا أحب الألوان ، وأحب أن أرتديها في قوس قزح ، لكن يبدو أن الكثير من السطوع يغمرها. ابتسمت في تفكيرها. كانت شاحبة ومثالية على عكس بياض الفستان ، وكان من السهل إقناعها بما يريحني. على الرغم من أنني أكره هذه اللحظات ، دائمًا - الجروح اليومية ، والأشياء التي طالما اشتريت لها ، وأنا متأكد من أنها ستجعلها سعيدة ، على الأقل لفترة قصيرة. أظن أن أيا من الأمهات الأخريات حول المائدة لن تفهم هذا ؛ ولا يعرفون الذعر الذي أشعر به عندما تخرج سيلفي من حذائها ، أو عند وصول دعوة عيد ميلاد تتطلب هدية لم أخصصها في الميزانية.


تتبادل النساء أعداد فناني الحفلات. تركت أصواتهم تطفو أمامي. من خلال النافذة خلف ميكايلا أستطيع أن أرى حديقة كارين ، حيث يتدفق ضوء المساء البني إلى الأرض الرطبة الثقيلة. شكل منزل الشجرة حيث يلعب Lennie و Sylvie في الصيف حاد كما لو كان مقطوعًا بشفرة على السماء المضيئة. إنه لا يزال حتى اليوم - ليس نسمة ريح ، ولا تنهيدة. عندما جئنا إلى هنا ، أنا وسيلفي ، عندما توقفنا وخرجنا من السيارة ، سقط السكون فوقنا ، سكون مثل الثوب ، غير منقطع وكامل. حتى دقات الريح التي كانت تتدلى من شجرة تفاح لشخص ما كانت صامتة ، لا يوجد صوت على الإطلاق في الشارع الواسع المتوقف ، لكن غليون واضح وعذب لطائر. كانت هناك رائحة غنية لشهر أكتوبر ، من الأرض والعفن والأوراق الرطبة. ركض سيلفي أمامي. كنت أرتديها في صندلها الصيفي الأبيض الذي يتناسب مع ملابس ندفة الثلج ، ولديهم نعال صلبة جعلت نقرة واضحة في السكون. اتصلت بها ، 'كوني حذرة ، سيلفي ، لا تتقدم كثيرا.' استدارت في وجهي ، واقفة على أطراف أصابعها ، مدت ذراعيها إلى أي من الجانبين ، ووجهها عازم على التركيز ، كما لو كانت تتوازن في مكان صعب وصعب. كما لو أنها يمكن أن تسقط.

أستطيع سماع قدمي ، جريس. أستطيع سماعهم.

'نعم انا قلت.

'لدي قدمي صاخبة. يمكن أن أكون راقصة. اسمع يا جريس. أنا راقصة ، أليس كذلك يا جريس؟

قلت: نعم ، أنت راقصة.

قامت بدورة دائرية أنيقة ، مسرورة ، مدركة لذاتها في لباسها المتقن ، ثم ركضت مرة أخرى ، بيضاء مثل خصلة من الدخان أو الضباب على الرصيف الرمادي ، شاحبًا وحيويًا للغاية ، كما لو كانت الحية الوحيدة شيء في الشارع العام المظلمة.

على بعد بضعة أبواب من منزل كارين ، خرج أحدهم ومعه قرع ووضعه على حافة النافذة وأضاء الشمعة بالداخل. توقفنا لنعجب اليقطين. كان الوجه منحوتًا بالبراعة: كان له ابتسامة مسننة ورائعة.

إنه يبتسم يا جريس ، أليس كذلك؟ إنه يبتسم لنا.

قلت: نعم ، إنه يبتسم.

كانت سعيدة للحظة ، واثقة من نفسها ، وشعرت بأن العالم لطيف. لفت يدي حول يدها. كان جلدها باردًا ، لكنها وضعت يدها بقوة في يدي. أحبه عندما تكون سعيدة بهذا الشكل.

الساحر في طريقه إلى نهايته الكبرى. يريد متطوعًا. رفع جميع الأطفال أيديهم ، عاجلة ومتحمسة ، محمومون للاختيار. رفعت سيلفي يدها أيضًا ، وإن لم تكن بحماس مثل الأطفال الآخرين. غالبًا ما يكون هناك القليل من التحفظ عنها ، شيء ما يتراجع. سأفعله: من فضلك لا تختارها ، من فضلك لا تختار سيلفي. لكنه ، بالطبع ، ربما جذبه تحفظها. أشار إليها ، ونحن نشاهد جميع الأمهات ، وهي تمشي إلى الأمام ويجلسها على كرسيه.

تنظر كارين نحوي بابتسامة سريعة ومطمئنة. تمتمت: 'إنها تعمل بشكل رائع'.


وهي على حق: في الوقت الحالي ، تبدو سيلفي متوازنة ومسيطر عليها تمامًا ، وهي تشبك يديها معًا بدقة في حضنها. شفتيها ممتلئة بالتركيز. التعبير هو بالضبط دومينيك.

يركع الساحر بجانبها. 'لا تقلق ، حسنًا ، حبيبتي؟ أعدك ألا أحولك إلى شرغوف أو أي شيء آخر.

تعطيه ابتسامة خفيفة تقول إن هذا ساذج منه ، وهي بالطبع تعرف كيف يعمل العالم.

إنه يخربش في الهواء بعصاه ، ويتمتم شيئًا باللاتينية. غطاء من عباءته يغطيها بالكامل للحظة. عندما يقذف الحرير مرة أخرى بجو خفيف من الانتصار ، يجلس أرنب حي حقيقي في حضن سيلفي. الأطفال يصفقون. سيلفي تعانق الأرنب.

تستدير فيونا نحوي. 'هذه فتاتك الصغيرة ، أليس كذلك؟' هي تقول. 'هذا سيلفي؟'

قلت لها 'نعم'.

تقوم سيلفي بمداعبة الأرنب بحركات حذرة ولطيفة. يبدو أنها غافلة عن الأطفال الآخرين. تبدو سعيدة تماما.

تقول: 'لست متفاجئًا من اختياره لها'. 'ذلك الشعر الأشقر الأبيض ، وتلك العيون.'

أقول: كانت تجلس في المقدمة تمامًا ، على ما أعتقد.

تقول فيونا: 'إنها لطيفة جدًا. 'وأنا دائمًا مفتون بالطريقة التي تناديك بها باسمك المسيحي ... بالطبع ، نحن في عائلتنا أكثر تقليدية.'

أقول: 'هذا لم يأت مني'.

لكنها لا تستمع حقًا.

'هل كان ذلك شيئًا شعرت به بشدة؟' هي تقول.

ترسل أقراطها الكريستالية شظايا شائكة من الضوء.

أقول 'لا على الإطلاق'. لقد كان اختيار سيلفي. جاء منها. لم تتصل بي ابدا امي.

عيون المرأة على وجهي ، وهي ترتدي تنورتي القصيرة من الدنيم ، وسترة مزينة بالترتر ، وحذائي القرمزي ذي الأربطة. إنها أكبر مني ، وأكثر صلابة وتأكيدًا. تعبيرها معتم.

'فقط لم تقل ماما؟ ماذا ، حتى عندما كانت قد بدأت للتو في الحديث؟

'رقم. مطلقا.' أشعر بأنني متهم. أنا ابتلع الرغبة في الاعتذار.

'صلاح.' لديها نظرة مضطربة. فماذا عن والدها؟ ماذا تسميه؟

قلت لها: 'إنها لا تراه'. أنا والد وحيد. نحن فقط - أنا وسيلفي فقط. '

تقول: 'أوه ، أنا آسفة للغاية'. كأنها محرجة لأنها طلبت مني هذا الاعتراف. وتتابع قائلة: 'يجب أن يكون هذا صراعًا بالنسبة لك'. 'أنا بصراحة لا أعرف كيف سأتعامل بدون دان.'


هناك موجة من الضوضاء من غرفة المعيشة ، حيث يقوم الأطفال بالتنظيف تحت العين الساهرة للساحر. الأرنب في سلة الآن.

تقول كارين: 'إنه يلعب الألعاب أيضًا'. 'أليس هذا رائعًا؟'

يأتي ليو ليعيد ملء كأسه. إنه يرتدي قميص بولو لا يناسبه حقًا ؛ إنه أحد هؤلاء الرجال المهمين الذين يبدون أفضل في الملابس الرسمية. يستقبلنا بالحب المبالغ فيه الذي يبدو أن الرجال يتبنونه دائمًا عند الانضمام إلى مجموعة من الأمهات. يأتي من اسكتلندا وله لهجة غيلية رهيبة. يضع ذراعه حول كارين ، يداعب كتفها من خلال قماش chiffony من فستانها. أستطيع أن أقول أنه يحب زي الساحرة. ربما بعد ذلك بوقت طويل ، عندما ينتهي الحفل وتنتهي عملية التصفية بالكامل ، سيطلب منها ارتدائها مرة أخرى.


تميل ميكايلا عبر الطاولة نحوي. تريد التحدث عن دور الحضانة. هل أنا سعيد مع Little Acorns ، حيث تذهب سيلفي؟ لقد سمعت أن السيدة Pace-Barden ، التي تديرها ، ديناميكية للغاية حقًا. لديها شكوكها حول المربيات. حسنًا ، لن تتمكن أبدًا من رؤية ما يخططون له بالفعل ، أليس كذلك؟ سمعت عن هذه المربية التي أطعمت الأطفال بنكهة مختلفة من Jell-O كل وقت غداء لأن الأم قالت أنها ستعطيهم الكثير من الفاكهة. أنتقل بارتياح من فيونا. في غرفة المعيشة ، يقوم الساحر بإعداد لعبة تفاحة. تصطف الفتيات في طابور منظم ، على الرغم من أن جوش وبعض الأولاد الآخرين يتسابقون حول أطراف الغرفة.

النبيذ يخفف في عروقي. أنا أؤيد ظهري إلى غرفة المعيشة الآن. تركت يقظتي تسترخي ، مستمتعة بهذه المحادثة. أحب أن أتحدث عن حضانة سيلفي - إنها إحدى ترفاتي الكبيرة. شعرت بسعادة غامرة عندما أعطوها مكانًا. تلمع الشموع وترتجف على حافة النافذة ، وخلفها ، في حديقة كارين ، يتجلط الظلام ويزداد سمكًا في التجاويف الموجودة أسفل السياج.

من العدم ، بعض الغريزة تجعلني أتحول. إنها سيلفي تتمايل في تفاحة ، إنها راكعة بجانب الوعاء. لا أرى بالضبط ما يحدث. هياج ، خربشة من الأولاد بالقرب من الوعاء ، ثم الماء في كل مكان ، في جميع أنحاء أرضية الصنوبر المجردة ، وعلى شعر سيلفي وملابسها. أرى وجهها ، لكن لا يمكنني الوصول إلى هناك في الوقت المناسب ، ولا يمكنني التراجع عن ذلك. أنا متأخر جدا ، أنا دائما متأخر جدا. كانت راكعة هناك ، مشدودة كالأسلاك ، والأطفال الآخرون يتراجعون عنها بالفعل: متوترة ، بيضاء ، تحبس أنفاسها ، ثم يصرخون.

يفترق الأطفال للسماح لي بالمرور. ركعت بجانبها وأمسكها. جسدها صلب ، إنها تقاتل ضدي. صراخها نحيف ومرتفع ومليء بالخوف. عندما أضع ذراعي حولها دفعت بقبضتي صدري كأنني عدوها. عيون الجميع علينا: الأطفال الآخرون ، مفتونون ، متفوقون قليلاً ؛ النساء ، متعاطفات وغير موافقين في آن واحد. ألقي نظرة خاطفة على مظهر الساحر المثير للقلق وهو يجمع الأطفال الآخرين معًا في المباراة التالية. أحاول أن أمسكها بين ذراعي ، لكنها تقاتلني ، لا يمكنني فعل ذلك. أحمل نصفها ونصف جرها إلى القاعة. تأتي كارين بعدنا ، وتغلق باب غرفة المعيشة.

'جريس ، أنا آسف للغاية ،' قالت لي من خلال صراخ سيلفي. لقد نسيت شيء سيلفي بشأن الماء. إنه خطأي ، جريس ، كان يجب أن أخبره ... انظر ، لا تنسى حقيبة الحفلة الخاصة بها ، فهناك بسكويت القرع - 'لقد دفعت كيسًا بلاستيكيًا ملونًا في اتجاهي ، لكن لا يمكنني أخذها ، يدي مليئة بسيلفي. لا تقلق ، سأحتفظ بها لها. الجحيم ، جريس ... '

راكعتُ هناك وأنا أشبك سيلفي على السجادة الباهتة الباهظة الثمن في قاعة كارين النقية. في بعض الأحيان عندما تعمل سيلفي بنفسها ، فهي مريضة. أعلم أنني يجب أن أخرجها.


قلت لها: 'لقد كانت حفلة جميلة'. 'سوف اتصل بك.' صرخات سيلفي تغرق كلامي.

كارين تمسك بفتح الباب لنا.

أقوم بمناورة سيلفي على طول الطريق وعلى طول الرصيف المظلم. كان صراخها مرتفعًا بشكل صادم ، مما أدى إلى تمزيق سكون الشارع.

عندما أصل إلى السيارة ، أمسكها بقوة ضدي وأمسكت في حقيبتي بحثًا عن المفاتيح وتمكنت من فتح الباب. أجلس في مقعد السائق ، وأمسكها بالقرب من حضني. نجلس هناك لفترة طويلة. هدأت تدريجياً ، وتركها التوتر. تغرق في داخلي وتبكي بلطف أكثر. وجهها ومقدمة ثوبها مبللان بالماء الذي تناثر عليها ومن دموعها. تتجمع رموشها معًا ، كما لو كانت الماسكارا رخيصة الثمن.

أجفف وجهها وأفرغ شعرها.

'هل نذهب إلى المنزل الآن؟'

أومأت برأسها. صعدت إلى الخلف وربطت حزامها.

يديّ على عجلة القيادة ترتعشان وأنا حذر عند التقاطعات. أعلم أنني لا أقود السيارة بشكل جيد. رائحة سيارتي كالعادة تنبعث من حبوب اللقاح من الزهور التي أوصلها ؛ أقوم بنقر سعفة مكسورة من السرخس من لوحة القيادة على الأرض. ألقي نظرة على سيلفي في مرآة الرؤية الخلفية. وجهها أبيض تمامًا ، مثل شخص قادم من الصدمة. هناك ثقل ممل من الرهبة في معدتي ، والشعور الذي أحاول دائمًا التغاضي عنه أو دفعه بعيدًا: الإحساس بأن هناك شيئًا ما في سيلفي يتجاوزني تمامًا. في بكائها حزن شديد وخوف شديد.

مقتبس من نعم ابنتي العزيزة : رواية لمارجريت ليروي ، نُشرت في أبريل من قبل كتب سارة كريشتون ، وهي بصمة لشركة Farrar و Straus and Giroux، LLC. حقوق النشر © 2009 بواسطة Margaret Leroy. كل الحقوق محفوظة.

قراءة الشاطئهذا الكتاب هو واحد من 25 كتاب صيفي
احصل على القائمة


مقالات مثيرة للاهتمام